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Trouver de l’espoir et un avenir dans l’écotourisme

COLOMBIE

Temps de lecture: 5 minutes

TROUVER DE L’ESPOIR ET UN AVENIR DANS L’ÉCOTOURISME DANS L’UN DES PAYS LES PLUS RICHES EN BIODIVERSITÉ DU MONDE

Aucun pays au monde ne compte autant d’espèces d’oiseaux que la Colombie. Ce pays d’Amérique du Sud abrite près de 2.000 espèces d’oiseaux, soit environ 20 % de toutes les espèces de la planète. Des imposants sommets des Andes à la verdoyante forêt tropicale amazonienne, en passant par les eaux scintillantes des Caraïbes et les jungles indomptées de la côte pacifique, la Colombie propose une stupéfiante sélection d’habitats et d’écosystèmes à explorer. C’est un paradis pour les oiseaux comme pour les ornithologues.

Toutefois, la Colombie n’a pas toujours été la destination la plus accessible pour les passionnés d’ornithologie. Si les ornithologues internationaux rêvaient de cocher, sur leurs listes, le Tangara à boucles d’or (Bangsia aureocincta), le colibri de Stübel (Oxypogon stuebelii), la conure des Santa Marta (Pyrrhura viridicata) et bien d’autres espèces, les ornithologues locaux ont connu les mêmes frustrations. Pendant des décennies, les conflits leur ont interdit l’accès aux sanctuaires les plus riches en biodiversité de leur propre pays, et l’ornithologie est restée une activité de niche, réservée aux biologistes et aux chercheurs. La Colombie était peut-être le pays des oiseaux, mais elle était loin d’être le pays des ornithologues.

Yellow-eared Parrot (Ognorhynchus icterotis) perched on a branch in the mountains of Colombia, South America.Buffy Helmetcrest (Oxypogon stuebelii) perched on a branch in the Andes Mountains of Colombia.
Conure à joues d’or (Ognorhynchus icterotis), Colibri de Stübel (Oxypogon stuebelii) par Glenn Bartley

Cela a commencé à changer au cours de la dernière décennie.

De vastes étendues de la Colombie, jusque-là interdites aux civils, ont commencé à s’ouvrir, et les ornithologues ont pu planifier des aventures dans les jungles de l’Amazonie, des plaines orientales et du Pacifique. L’observation des oiseaux est devenue synonyme d’exploration et d’aventure, et une nouvelle génération de jeunes ornithologues talentueux a grandi dans un pays qui semblait soudain empli de possibilités. L’observation des oiseaux en Colombie est un nouveau mouvement passionnant, alimenté par un sentiment de joie et de découverte.

Carlos Mario Wagner a joué un rôle important dans le développement de la culture ornithologique colombienne. Fondateur de l’événement Colombia Birdfair à Cali, il a vu l’ornithologie évoluer du rang de passe-temps marginal à celui d’un loisir chaque jour plus apprécié dans le pays. « Lorsque j’ai commencé à observer les oiseaux il y a 15 ans, quand je sortais de la forêt avec des jumelles, les gens me regardaient avec suspicion. Maintenant, au lieu de me demander ce que je fais, les gens me demandent quels oiseaux j’ai vus. »

« MAINTENANT, AU LIEU DE ME DEMANDER CE QUE JE FAIS, LES GENS ME DEMANDENT QUELS OISEAUX J’AI VUS. »CARLOS MARIO WAGNER, FOUNDER OF THE COLOMBIA BIRDFAIR IN CALI

Autrefois une convention de niche, l’événement Colombia Birdfair est devenu l’une des dates les plus importantes du calendrier culturel colombien. Ces deux dernières années, les événements ornithologiques se sont multipliés dans tout le pays et aujourd’hui, vous pourriez pratiquement visiter un festival ornithologique différent tous les week-ends pendant un an – une chose qui aurait été impensable il y a encore seulement dix ans.
L’enthousiasme des étrangers qui viennent observer les oiseaux dans le pays est également devenu une source de fierté pour les Colombiens, longtemps habitués à voir leur pays stigmatisé dans les médias internationaux. Beaucoup voient dans les oiseaux et la biodiversité un moyen de changer cette perspective et d’attirer une attention plus positive sur la Colombie.

Black-billed Mountain Toucan - by Glenn Bartley

L’événement

Global Big Day d’eBird


a été un catalyseur important de cette fierté nationale. La Colombie est en tête du classement chaque année depuis 2017, et a enregistré le nombre stupéfiant de 1.598 espèces en 2019. Cela représente près de 15 % de toutes les espèces d’oiseaux de la planète, observées dans un seul pays, en une seule journée. Peut-être plus important encore, ensemble, les participants colombiens ont envoyé le troisième plus grand nombre de listes d’observations à l’occasion de cette journée – un témoignage de l’importance qu’a acquis l’ornithologie pour les Colombiens en quelques années seulement.

Toucan à bec noir (Andigena nigrirostris) par Glenn Bartley

L’office national du tourisme, ProColombia, a également soutenu avec enthousiasme l’ornithologie et l’écotourisme en finançant d’ambitieux documentaires consacrés aux oiseaux colombiens et en plaçant la biodiversité au centre de ses campagnes. Les voyageurs internationaux qui atterrissent à l’aéroport El Dorado de Bogota sont désormais accueillis par des murs de photos d’oiseaux, de grenouilles et de papillons colombiens.

L’échange culturel généré entre les ornithologues internationaux et les passionnés locaux a contribué à souffler sur les braises de la culture ornithologique colombienne. Le tourisme ornithologique a également généré de nouvelles sources de revenus au sein des communautés rurales.

Phyllobates terribilis (Nature Colombia - Sebastian Forero)
Velvet-purple Coronet (Nature Colombia - Trevor Ellery)
Rainbow-bearded Thornbill (Luis Urueña - Manakin Nature Tours)
Gold-ringed Tanager (Luis Urueña - Manakin Nature Tours)
Lesser Pied Puffbird (Nature Colombia - Trevor Ellery)
Phyllobates terribilis, Velvet-purple Coronet (Boissonneaua jardini) © Nature Colombia, Rainbow-bearded Thornbill (Chalcostigma herrani), Gold-ringed Tanager (Bangsia aureocincta) © Manakin Nature Tours, Pied Puffbird (Notharchus tectus) © Nature Colombia

L’impact positif de l’ornithologie et de l’écotourisme

Michelle Tapasco et sa famille sont un exemple de l’impact de l’observation des oiseaux dans les zones rurales de Colombie. Elles gèrent l’établissement Montezuma Lodge dans les Andes occidentales, où ont été recensées plus de 600 espèces d’oiseaux. Michelle a toujours rêvé de pouvoir mener une vie durable dans les montagnes avec ses filles, et le tourisme ornithologique l’a aidée à réaliser son rêve : « L’observation des oiseaux nous a donné les moyens de vivre sans devoir quitter la campagne pour la ville, et elle nous a permis de conserver la biodiversité qui nous entoure. Elle est devenue le travail de notre vie. » Ses filles ont grandi autour d’ornithologues de passage, qui les ont inspirées à étudier la biologie, la sylviculture et l’ingénierie environnementale et à travailler dans le tourisme ornithologique. L’une d’entre elles est aujourd’hui une guide ornithologique reconnue dans la région.

Professional guide José Luis Pushaina

Le guide professionnel

José Luis Pushaina


relate une histoire semblable depuis la péninsule désertique de La Guajira, sur la côte caraïbe de la Colombie. Il a découvert l’ornithologie il y a de cela huit ans, lorsqu’il a rencontré des guides colombiens qui emmenaient des ornithologues étrangers repérer des espèces endémiques régionales telles que le cardinal vermillon (Cardinalis phoeniceus) et le colibri trompeur (Leucippus fallax).

Il ne doute pas un instant que l’ornithologie a changé sa vie et celle de sa communauté indigène, les Wayuu : « Le tourisme ornithologique a été un outil tellement important pour la communauté. Tous ceux qui ont participé au tourisme ornithologique ont vu leurs conditions de vie s’améliorer, d’une manière ou d’une autre. Cela a changé la vie de beaucoup de personnes. » Dans une région comme La Guajira, qui souffre d’un taux de pauvreté élevé, l’impact économique de l’ornithologie a été inestimable.

« LE TOURISME ORNITHOLOGIQUE A TRANSFORMÉ LA VIE DE BEAUCOUP DE PERSONNES. »JOSÉ LUIS PUSHAINA, WAYUU AND PROFESSIONAL GUIDE
Spectacled Bear (Tremarctos ornatus) female in tree, Chaparri Reserve, Lambayeque Province, Peru
Jaguar head profle portrait (Panthera onca) head portrait captive. Pantanal, Brazil.
!!! Green Thorntail (Nature Colombia - Roger Rodriguez)
Photographie: Spectacled Bear (Tremarctos ornatus), Jaguar (Panthera onca), Green Thorntail (Discosura conversii) © Nature Colombia

Une incroyable biodiversité

Néanmoins, si l’ornithologie constitue, pour de nombreux visiteurs internationaux, l’étincelle qui a éveillé leur intérêt pour la Colombie, ils découvrent rapidement que le pays offre bien plus que 2.000 espèces d’oiseaux. Par sa superficie, la Colombie est le pays le plus riche en biodiversité au monde. On y trouve plus d’espèces d’orchidées que partout ailleurs sur la planète. Le pays se classe à la deuxième place pour les plantes, les amphibiens, les papillons et les poissons d’eau douce, à la troisième place pour les palmiers et les reptiles, et à la quatrième place pour la diversité des mammifères. Près de 10 % de la biodiversité de la planète se trouve dans les forêts, les montagnes, les rivières, les plaines et les océans de la Colombie.

À mesure que l’écotourisme s’est développé en Colombie, il a commencé à étendre ses horizons au-delà de l’ornithologie. De plus en plus de personnes visitent la Colombie pour apercevoir des grenouilles empoisonnées, des jaguars, des ours à lunettes, des baleines à bosse, des crocodiles de l’Orénoque et des anacondas. La croissance phénoménale de l’écotourisme contribue également aux efforts de conservation de nombreuses espèces parmi les plus vulnérables de Colombie.

Près de 10 % de la biodiversité de la planète se trouve dans les forêts, les montagnes, les rivières, les plaines et les océans de la Colombie.

Laura Miranda est la directrice de la Fondation Cunaguaro, une opération de conservation et d’écotourisme dans la région des plaines orientales. Elle cite la loutre géante comme exemple d’espèce ayant bénéficié de l’écotourisme : « Certaines personnes avaient l’habitude de persécuter les loutres, car elles pensaient qu’elles étaient nuisibles parce qu’elles mangeaient tous les poissons. Maintenant, elles comprennent qu’elles sont l’une des espèces que les touristes sont les plus impatients de découvrir, et toute la communauté soutient leur conservation. Et tout cela, c’est grâce au tourisme. »

Tant de choses à découvrir en Colombie

Cependant, la Colombie ne se distingue pas seulement par sa biodiversité. Le pays aux 2.000 oiseaux est également connu sous le surnom de « Pays aux mille rythmes », en raison de l’incroyable diversité de sa musique et de ses danses. La Colombie est connue dans le monde entier pour la qualité de son café, sa culture gastronomique grandissante, ses itinéraires cyclistes exceptionnels, ses produits artisanaux indigènes et la gentillesse de ses habitants.

Les voyagistes colombiens prennent conscience du potentiel qu’offre l’association de l’ornithologie et de l’écotourisme avec la musique, la danse, le café et la gastronomie. Par exemple, dans la « région du café », vous pouvez effectuer une promenade ornithologique matinale, suivie d’une visite guidée d’une plantation de café et d’une leçon donnée par un barista expert. Dans la région de La Guajira, les visiteurs peuvent observer des flamants des Caraïbes (Phoenicopterus ruber) et des spatules rosées (Platalea ajaja) dans la fraîcheur des lueurs de l’aube, puis visiter une réserve indigène Wayuu pour assister à une danse traditionnelle et apprendre les secrets du tissage de leurs sacs « mochila » artisanaux. Les voyageurs qui se rendent sur la côte Pacifique peuvent apprécier une excursion pour observer les baleines, suivie d’une dégustation de fruits de mer frais locaux et de cocktails artisanaux. Ils pourront même trouver le temps d’apercevoir un sapayoa à bec large (Sapayoa aenigma) ou un cassique de Cassin (Psarocolius cassini), pendant qu’ils sont sur place. Si les oiseaux sont la première source d’inspiration pour de nombreux visiteurs de la Colombie, ceux-ci se rendent vite compte qu’il y a beaucoup plus à faire et à voir.

Velvet Cornet by © Nature Colombia
Rainbow-bearded Thornbill (Chalcostigma herrani) perched on a branch in the mountains of Colombia, South America.
Red-banded Poison Frog (Oophaga lehmanni) © Nature Colombia
Boto Amazon River Dolphin
Birding in Colombia © Nature Colombia
Cotton-Top Tamarin, white-plumed tamarin (Saguinus oedipus, Oedipomidas oedipus), hanging at a tree
Rufous-throated Tanager (Tangara rufigula) perched on a branch in the Andes mountains in Colombia.
Velvet-purple Coronet (Boissonneaua jardini) © Nature Colombia, Rainbow-bearded Thornbill (Chalcostigma herrani) by Glenn Bartley, Red-banded Poison Frog (Oophaga lehmanni) and Birding boat Tour © Nature Colombia, Rufous-throated Tanager by Glenn Bartley

Les agences proposent une vaste sélection d’expériences colombiennes

Nature Colombia est l’une des agences qui ont étendu leur champ d’action au-delà de l’ornithologie, ces dernières années. Luisa Fernanda Conto, directrice commerciale de l’entreprise, explique comment la demande a évolué au fil des ans : « Lorsque nous avons commencé, il y a 15 ans, 95 % de nos clients étaient des ornithologues purs et durs. Aujourd’hui, nous recevons beaucoup plus de visiteurs qui ne s’intéressent pas seulement aux oiseaux, mais désirent vivre une expérience plus complète. »

En réponse à cette évolution, Nature Colombia propose désormais des circuits, notamment une expédition de 12 jours consacrée aux grenouilles venimeuses et le tout nouveau circuit Female Birders Flocking to Colombia. Ce dernier est exclusivement réservé aux ornithologues féminines, et soutient les femmes colombiennes travaillant dans le secteur du tourisme. Aujourd’hui, les circuits de l’agence incluent toujours des activités qui promeuvent le meilleur de la culture colombienne, en plus de l’ornithologie.

Luis Urueña, fondateur de Manakin Nature Tours, considère également le tourisme ornithologique comme une porte d’entrée vers une expérience colombienne plus riche. Selon lui, « le tourisme ornithologique implique bien plus que de venir observer des oiseaux ; il permet d’interagir avec des communautés, d’apprendre à connaître la culture, de découvrir la gastronomie et de passer du temps avec les peuples. »

L’observation des oiseaux et l’écotourisme en Colombie offrent aux visiteurs l’occasion unique d’explorer l’un des pays les plus riches en biodiversité au monde et de faire partie d’une culture ornithologique nouvelle et inspirante, qui génère des changements durables et significatifs. Le formidable impact de l’écotourisme, en termes de vie sociale et de conservation, n’est nulle part aussi manifeste qu’en Colombie, et il n’y a jamais eu de meilleur moment pour planifier un voyage au pays des oiseaux, de la musique, du café, du vélo, des orchidées, des grenouilles et de tout ce que vous pouvez imaginer ou presque.

Author Chris Bell

À propos de

Chris Bell :


Chris Bell est un écrivain et ornithologue anglais, qui vit en Colombie depuis 2011. Il a travaillé comme rédacteur en chef du plus grand blog de voyage bilingue de Colombie, The Colombia Travel Blog, et a contribué aux contenus de Culture Trip, World Nomads, Uncover Colombia, National Geographic Traveler, The Bogota Post et CNN. Il travaille actuellement comme responsable des contenus pour WhereNext, une société de production en Colombie, et anime The Birders Show, un podcast vidéo consacré à l’ornithologie sur YouTube. L’ornithologie est sa plus grande passion, et il s’est rendu dans les 32 départements colombiens, et a observé plus de 1.300 espèces d’oiseaux pendant son périple. Chris Bell se fie à ses jumelles NL Pure 8x42 pour ses aventures ornithologiques.

@chrisbellcolombia
@thebirdersshow

Nous remercions chaleureusement Manakin Nature Tours, Nature Colombia, Glenn Bartley et Chris Bell , qui nous ont fourni les photos.

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