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Essential for all life on earth

IN THE BEGINNING THERE WAS LIGHT

Temps de lecture: 7 minutes
In the beginning there was the light. Light is essential for the survival of humans, animals, and plants

Mystery of light

On the trail of a phenomenon


Many impressive and spectacular aspects of the “mystery of light” are revealed in nature: sunsets, the Northern Lights, rainbows, and mirages have always held us in their thrall. Wilhelm Swarovski was particularly fascinated by the light emitted by stars. Indeed, the amateur astronomer was so mesmerized that he felt the urge to design a telescope that would make stargazing even better. In this way he laid the foundations for the company that he established in 1949, a company that is now active all over the world:

This everyday yet mysterious phenomenon was even recognized by UNESCO when it made 2015 the International Year of Light. Light is essential for the survival of humans, animals, and plants, yet it is still a mysterious, uncharted phenomenon.
In the beginning there was the light. Light is essential for the survival of humans, animals, and plants in Africa.

Il y a 300 ans

Un peu d’histoire


Les premiers traités relatifs au phénomène de la lumière datent de la Grèce antique, et de grands philosophes tels qu’Aristote et Platon l’ont étudié de manière détaillée. Les conclusions des Grecs furent ensuite développées par des intellectuels arabes. Avec son Traité d’optique, Ibn al-Haytham, également connu sous le nom d’Alhazen, créa une œuvre qui demeurerait une référence pendant des centaines d’années. Sa conclusion était que la vision implique la pénétration de rayons de lumière dans l’œil.

Pendant la Renaissance, d’importants progrès en matière d’optique furent accomplis par des polymathématiciens tels que Léonard de Vinci (qui inventa une machine permettant de fabriquer des miroirs et lentilles concaves), Francesco Maurolico (la première personne à identifier le fonctionnement de la lentille de l’œil) et Giovanni Battista della Porta (qui découvrit que l’hypermétropie et la myopie liées à l’âge pouvaient être corrigées à l’aide de lentilles).

Le télescope fut une invention optique qui élargit littéralement nos horizons et transforma radicalement notre perception des étoiles. Les premières expériences furent réalisées en Hollande, vers 1600, lorsque l’on tenta d’installer deux lentilles l’une derrière l’autre. Galilée en entendit parler et commença à fabriquer des lentilles adéquates dans ses ateliers de souffleurs de verre, à Venise. En 1609, il construisit son propre télescope, doté d’un grossissement de 20x, et prit immédiatement conscience de son utilité pour repérer les navires ennemis à l’horizon. Au mois de décembre la même année, Galilée dirigea pour la première fois son télescope vers les cieux. L’ère de l’astronomie moderne était née ; 300 ans plus tard, elle exerçait toujours la même fascination pour Wilhelm Swarovski.

Erich Hofer, Hunting in Hungary, Z8i, light landscape ID:1117111
Landscape with mountains and sun ID:1230592
Light as a metaphor for knowledge

It is not only in the natural sciences that light is an important research field, tool, and catalyst. It has also shaped the cultural development of human civilization. The humanities, cultural
studies, art, and religion – no other natural phenomenon has had such a dramatic effect on our understanding of being and consciousness. From a philosophical point of view, the history of mankind can also be seen as an everlasting battle against the darkness. Stories and pictures use light as a way of explaining good and evil.

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Swarovski optik’s view of light

LIGHT IS A RESEARCH FIELD, TOOL, AND CATALYST


Methods of manufacturing long-range optical equipment have steadily advanced. In our offices and factories, expert engineers and craftspeople design and produce devices in glass, metal, and plastic taming light. Still today, people are fascinated by light and optics.